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Meta dice que el nuevo prototipo pondrá su investigación y desarrollo de vanguardia en un auricular viable para el mercado

En junio, Meta reveló sus últimos esfuerzos de I + D XR a través de un puñado de prototipos diferentes diseñados para probar varios conceptos. El próximo paso, dice la compañía, es reunir todo en un solo paquete que algún día podría llegar a usuarios reales.

Si dedica tiempo a mantenerse al día con las últimas investigaciones de XR (como nos gusta hacer), sabrá que la gran mayoría del trabajo que se realiza consiste en demostrar que algo es posible, pero no necesariamente en si es o no viable como tecnología. eso podría convertirse en un producto real, donde los desafíos como el costo, la fabricación y la durabilidad pueden anular incluso las tecnologías más innovadoras.

Tomemos, por ejemplo, el prototipo de casco HDR VR «Starburst» que Meta reveló recientemente. El objetivo de la investigación era simplemente construir algo que funcionara para que el equipo pudiera cuantificar el impacto de 20 000 nit HDR en la inmersión. Pero desde el punto de vista de la viabilidad del mercado, la tecnología utilizada en el prototipo es demasiado grande, consume demasiada energía y se calienta demasiado para incorporarla a un producto real sin cambiar por completo la arquitectura subyacente.

Y ese es el caso de muchos de los prototipos de I+D de Meta: están diseñados para demostrar un concepto, pero no necesariamente están diseñados para ser viables en el mercado.

Pero el próximo prototipo de Meta, dijo la compañía junto con la revelación de su última I + D en junio, es un esfuerzo no solo para demostrar un concepto, sino para reunir gran parte de la investigación más reciente de la compañía en un solo auricular, y en una arquitectura que en realidad podría formar la base de futuros productos.

Eso no significa que sería barato y no significa que sería fácil, pero si se une como la compañía espera, será «un cambio de juego para la experiencia visual de realidad virtual», dice Michael Abrash, científico jefe de Laboratorios de metarealidad.

El concepto prototipo se llama Mirror Lake, y aunque Meta ha tenido cuidado de decir que aún no se ha construido, la compañía dice que su objetivo es incluir muchas de sus últimas innovaciones en este único sistema.

Según Douglas Lanman, director de investigación de sistemas de visualización en Meta Reality Labs, Mirror Lake incluirá lentes varifocales electrónicos (incluida la corrección de prescripción), seguimiento ocular multivista, lentes panqueque holográficos, paso avanzado, paso inverso y retroiluminación láser en un factor de forma similar a unas gafas. Vamos a desglosarlos brevemente uno por uno.

Lentes varifocales electrónicas

Los lentes varifocales electrónicos permitirían que el visor mostrara la profundidad correcta para cada ojo individualmente y también eliminaría la necesidad de anteojos. Esto no solo haría que los auriculares fueran más inmersivos, sino también más cómodos, ya que solucionaría el antiguo «conflicto de acomodación de convergencia» que afecta a la mayoría de los auriculares.

Seguimiento ocular multivista

El seguimiento ocular de múltiples vistas podría aumentar la precisión del seguimiento ocular (que es una piedra angular para otras características como la corrección dinámica de la distorsión) al brindarle al sistema más vistas del ojo del usuario. La mayoría de los auriculares de seguimiento ocular actuales tienen una cámara dentro de la lente en un ángulo agudo que observa el ojo del usuario para estimar su movimiento. Pero ese ángulo agudo hace que sea más difícil obtener una estimación precisa. Meta dice que Mirror Lake podría incluir una cámara de seguimiento ocular adicional en cada puntal de la correa para la cabeza cerca de la sien del usuario. Esta cámara obtendría una mejor vista del ojo del usuario al mirar un reflejo de una película holográfica incrustada en las lentes de los auriculares.

Lentes Pancake Holográficas

Los lentes pancake holográficos son lentes novedosos que son más delgados y livianos, al tiempo que permiten que el ojo del usuario esté más cerca del lente, lo que reduce considerablemente el volumen de los auriculares.

Transferencia avanzada

Las funciones de transferencia avanzadas permitirán una vista más nítida y realista a través de los auriculares para capacidades de realidad mixta. Lanman no entró en muchos detalles sobre la llamada «cámara de paso neuronal» propuesta para Mirror Lake, pero aparentemente será similar a una versión de próxima generación de la función Passthrough+ en Quest 2 que apunta a una representación de profundidad precisa y baja latencia.

Transferencia inversa

El paso inverso es una tecnología algo original que proyecta los ojos del usuario en el exterior de los auriculares para que otros los vean. Dado que los ojos son una parte tan importante de la comunicación, esta característica tiene como objetivo hacer que sea menos extraño tener una conversación con alguien que usa auriculares.

retroiluminación láser

La retroiluminación láser permitiría que los auriculares muestren una gama más amplia de colores para representar con mayor precisión lo que un usuario vería en la vida real. También podría generar una pantalla más brillante con un rango dinámico más amplio.

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Meta ha demostrado muchas de estas tecnologías de forma independiente en varios prototipos, pero Lanman dice que el objetivo es que Mirror Lake se construya en torno a una «arquitectura práctica»; es decir, algo que es viable fuera de un entorno de laboratorio, algo que en realidad podría formar la base de un producto real.

Abrash, científico jefe de Meta Reality Labs, dijo que Mirror Lake podría vislumbrar cómo sería un «sistema completo de pantalla [VR] de próxima generación», pero también advierte que la arquitectura no se probará (o refutará) de manera concluyente hasta que los auriculares está realmente construido.

Pasarán años antes de que veamos algo como Mirror Lake llegar al mercado. Los próximos auriculares de Meta, actualmente conocidos como Project Cambria, solo incluirán una fracción de las capacidades de Mirror Lake. Incluso el prototipo de Holocake 2, que es más avanzado que Cambria, todavía está varios pasos por detrás de lo que Meta imagina con Mirror Lake.

Aún así, el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, insiste en que los miles de millones que la compañía está invirtiendo en sus esfuerzos de investigación y desarrollo de XR no son meramente académicos.

“Somos la compañía que es la más seria y comprometida con básicamente ver dónde deben estar la realidad virtual y la realidad aumentada dentro de 10 años. [Preguntamos] «cuáles son los problemas que debemos resolver» y simplemente trabajamos sistemáticamente en cada uno de ellos para poder progresar”, dice Zuckerberg. “Todavía queda un largo camino por recorrer, pero estoy emocionado de llevar toda esta tecnología a nuestros productos en los próximos años”.

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