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Los últimos guantes hápticos de HaptX son más pequeños y baratos, pero siguen siendo voluminosos y caros

HaptX, la compañía conocida por sus guantes hápticos, anunció hoy que lanzará pedidos anticipados de HaptX Gloves G1, un dispositivo de guantes hápticos más económico y refinado que está dirigido directamente a las empresas.

La compañía dice que el nuevo dispositivo incluye una serie de mejoras con respecto a sus guantes HaptX DK2, que lanzó a principios de 2021 para empresas. Se dice que incluye una ergonomía mejorada, múltiples tamaños de guantes, movilidad inalámbrica y funcionalidad háptica mejorada.

Sin embargo, sobre todo, la compañía ha mejorado el precio del dispositivo, con el lanzamiento de pedidos anticipados hoy por tan solo $ 4,500 con la compra de varias unidades.

Y eso es mucho mejor que DK2. Aunque los precios de DK2 no eran información pública, supimos que inicialmente se vendió por decenas de miles de dólares por unidad en el lanzamiento en 2021. En cualquier caso, la compañía dice que venderá G1 a «una fracción del costo» del HaptX. Guantes DK2.

¿Cómo funcionan los guantes HaptX G1?

Para replicar el sentido del tacto, G1 realiza dos tareas fundamentales. Incluye cientos de actuadores microfluídicos que se hinchan individualmente para desplazar su piel, lo que crea una sensación de tacto que va más allá del tipo de experiencia que brindan los actuadores hápticos zumbantes que se encuentran en los controladores de realidad virtual. También proporciona retroalimentación de fuerza para que los objetos virtuales portátiles tengan una sensación de solidez, lo que se logra deteniendo físicamente el dedo cuando alcanza el límite de un objeto virtual.

En nuestra práctica de 2018 con el dispositivo de la compañía, lo llamamos capaz de crear «momentos breves en los que realmente sientes que estás tocando algo que en realidad no está allí».

Aquí hay un extracto de Ben Lang de Road to VR que describe su experiencia con los guantes HaptX:

Por un lado, sé cuándo mi mano virtual entra en contacto con el objeto virtual más allá de la simple verificación visual porque puedo sentirlo empujando contra la punta de mis dedos. Esto significa que es claro para mí que el objeto me está respondiendo y que puedo agarrarlo.

Pero es la retroalimentación de fuerza lo que en última instancia sella el trato, porque al detener mis dedos aproximadamente en los puntos correctos en el espacio significa que puedo confiar en manipulaciones físicas completamente naturales, como girar sutilmente el cubo con dos dedos (la forma en que podría girar un mando). Sin la retroalimentación de fuerza, necesitaría hacer un gesto de agarre simulado para mantener mis dedos en el lugar correcto (lo que se siente muy poco natural), o depender de un gesto abstraído poco natural para que el sistema entienda que quería agarrar, pero luego necesitaría descubrir nuevos medios para manipular el objeto con ese gesto en lugar de interactuar con el objeto como si realmente estuviera allí.

Dado que los guantes requieren aire comprimido para inflar esos actuadores microfluídicos, los guantes vienen con lo que la compañía llama un «Airpack», una mochila inalámbrica que se puede usar para interacciones a escala de sala o se puede colocar en un escritorio para estar sentado y de pie. La compañía dice que Airpack puede funcionar hasta tres horas con una sola carga sin conexión a aire o energía externa.

En comparación con los DK anteriores de la compañía, los guantes HaptX G1 son ciertamente más elegantes, aunque parece que simplemente no hay forma de evitar la mayor parte de usar un compresor de aire. Aquí hay un vistazo a DK2 para comparar:

Al igual que DK2, el G1 Airpack no incluye computación a bordo: deberá traer su propia computadora y un auricular VR para PC conectado o una solución inalámbrica.

Precio de pre-pedido y entrega

A partir de hoy, HaptX permite que las empresas reserven un par individual de guantes HaptX G1 por $5495 o un paquete de los cuatro tamaños por solo $4500 por par, que incluye tamaños pequeño, mediano, grande y extragrande. Cada suscripción de HaptX incluye un Airpack, el SDK de HaptX y un plan de servicio y mantenimiento centrado en la empresa. La suscripción a HaptX comienza en $495 por mes.

HaptX tiene como objetivo un lanzamiento en el tercer trimestre de 2023, y ahora está aceptando depósitos que determinarán una fecha de prioridad de envío, así como también lo que la compañía llama «precio de pedido anticipado con descuento». No se sabe cuánto costará la unidad después de que se realicen los pedidos anticipados.

Mientras tanto, mira el video de lanzamiento a continuación:

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