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El iPhone de Apple pronto escaneará tu oído para resolver un gran problema con el audio espacial

Hoy, durante el discurso de apertura de la WWDC 2022 de Apple, la compañía anunció que iOS 16 permitirá a los usuarios de iPhones modernos escanear la forma de su oreja para crear un audio espacial más preciso. Probablemente implementado como un HRTF, crear HRTF personalizados para los consumidores alguna vez fue poco práctico debido a la necesidad de equipos sofisticados, pero los avances en la visión por computadora están haciendo que la tecnología sea mucho más accesible.

Cuando se trata de audio espacial digital, hay un límite en la precisión del sentido de «posición» o «3D» del audio sin tener en cuenta la forma única de la cabeza y las orejas del usuario.

Debido a que todo el mundo tiene una cabeza con una forma única, y especialmente los oídos, los elementos del sonido entrante del mundo real rebotan en tu cabeza y en tus oídos de maneras diferentes y muy sutiles. Por ejemplo, cuando hay un sonido detrás de usted, la geometría precisa de los pliegues en su oído refleja el sonido desde ese ángulo de una manera única. Y cuando escuchas un sonido que llega a tu oído de esa manera particular, estás sintonizado para comprender que la fuente del sonido está detrás de ti.

Para crear una sensación altamente precisa de audio espacial digital, necesita un modelo que tenga en cuenta estos factores, de modo que el audio se mezcle con las señales correctas creadas por la forma única de su cabeza y oídos.

Los audiólogos han descrito matemáticamente este fenómeno en un modelo conocido como función de transferencia relacionada con la cabeza (también conocida como HRTF). Usando un HRTF, el audio digital se puede modificar para replicar las señales de audio espaciales que son únicas para el oído de un individuo.

Entonces, si bien las matemáticas están bien estudiadas y la tecnología para aplicar un HRTF en tiempo real está disponible hoy en día, todavía hay un gran problema: cada persona necesita su propio HRTF personalizado. Esto implica medir con precisión cada oído de cada persona, lo cual no es fácil sin un equipo especializado.

Pero ahora Apple dice que hará uso de sensores avanzados en sus últimos iPhones para permitir que cualquier persona escanee su cabeza y oídos, y cree un perfil de audio espacial personalizado a partir de esos datos.

Apple no es la primera compañía en ofrecer HRTF personalizados basados ​​en un modelo de visión por computadora del oído, pero tenerlo integrado en iOS ciertamente hará que la tecnología esté mucho más extendida que nunca.

Durante el discurso de apertura de la WWDC 2022, Apple anunció la función como parte de la próxima actualización de iOS 16 que saldrá a finales de este año. Funcionará en iPhones con el sistema de cámara TrueDepth, que incluye el iPhone 10 y posteriores.

Pero tener un modelo preciso del oído no es suficiente. Apple deberá haber desarrollado un proceso automatizado para simular la forma en que el sonido real interactuaría con la geometría única del oído. La compañía no ha dicho específicamente que esto se basará en una implementación de HRTF, pero parece muy probable ya que es una cantidad conocida en el campo del audio espacial.

En última instancia, esto debería dar como resultado un audio espacial digital más preciso en iPhones (y muy probablemente en futuros auriculares Apple XR). Eso significa que un sonido a 10 pies de su oído izquierdo sonará más como debería a esa distancia, lo que facilita la diferenciación entre un sonido a 2 pies de su oído izquierdo, por ejemplo.

Esto combinará bien con las capacidades de audio espacial existentes de los productos Apple; especialmente cuando se usa con AirPods que pueden rastrear el movimiento de su cabeza para una experiencia de audio espacial rastreada por la cabeza. iOS y MacOS de Apple admiten audio espacial listo para usar, que es capaz de tomar audio estándar y hacer que suene como si viniera de los parlantes de su habitación (en lugar de en su cabeza), y reproducir con precisión el sonido creado especialmente para audio espacial, como pistas Dolby Atmos en Apple Music.

Y hay otra ventaja potencial de esta función. Si Apple hace posible que los usuarios descarguen su propio perfil HRTF personalizado, es posible que puedan tomarlo y usarlo en otros dispositivos (como en un auricular VR, por ejemplo).

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