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El antiguo mod de realidad virtual «Half-Life 2» muestra un nuevo progreso con la recarga manual y el ascenso de escaleras

Muchos años antes del lanzamiento de Half-Life: Alyx, un grupo de fanáticos creó un mod rudimentario de Half-Life 2 VR que permitía jugar el juego con los primeros kits de desarrollo de auriculares VR. Desafortunadamente, el mod finalmente perdió la compatibilidad con el hardware más nuevo cuando los primeros auriculares VR de consumo comenzaron a llegar al mercado. Pero el año pasado, un grupo de modders de VR probados reinició el mod para los auriculares VR modernos, y ahora están mostrando los primeros signos de progreso.

Actualización (1 de abril de 2022): esta semana, u/fholger, miembro del equipo Source VR, publicó una actualización detallada sobre el mod HL2VR desde que el equipo comenzó a trabajar en él el año pasado. El grupo trabajó inicialmente para rescatar piezas que se habían construido previamente, pero tuvo que llenar los espacios en blanco en varios lugares. Eso incluyó la construcción de un «puente» faltante que conectaba las partes heredadas del mod con el juego Half-Life 2 subyacente, así como la adición de compatibilidad con el renderizado Vulkan y el anti-aliasing MSAA que, según u/fholger, «brinda una mejora significativa al los gráficos del juego en los auriculares”.

Si bien el progreso fue lento al principio, las cosas comenzaron a funcionar hacia fines de 2021, lo que permitió al equipo concentrarse en hacer que los primeros niveles del juego fueran completamente jugables. u/fholger compartió un nuevo video que muestra el último progreso en el mod Half-Life 2 VR, incluido el seguimiento de dedos del controlador Index, la escalada adecuada de escaleras y la recarga manual.

Si bien el juego parece perfectamente jugable en el video, u/fholger advierte que todavía hay mucho por hacer en otros lugares; los modders deberán continuar progresando en el juego arreglando lo que está roto y haciendo que secuencias específicas funcionen en realidad virtual, como las secciones de conducción de vehículos más adelante en el juego.

El siguiente paso después de este primer hito es hacer que el juego sea al menos técnicamente jugable de principio a fin, y llevar más de las mejoras de realidad virtual del antiguo mod a la nueva versión del mod. Una vez que esté completo, el equipo tiene planes de lanzar una versión alfa pública del mod para encontrar errores y problemas restantes por corregir.

«No esperes una experiencia de realidad virtual perfecta para el lanzamiento [alfa]: los puertos de plano a realidad virtual siempre tendrán algunos bloqueos restantes, y aún nos centraremos en los aspectos más críticos para que el juego sea jugable», dice u/ fholger

Por ahora no hay una línea de tiempo dada para el lanzamiento alfa del mod HL2VR, pero u/fholger dice que harán un esfuerzo para ser más comunicativos sobre el progreso del mod de lo que se vio en el pasado.

El artículo original, que describe cómo este nuevo grupo de modders dio vida al mod HL2VR desaparecido hace mucho tiempo, continúa a continuación.

Artículo original (17 de septiembre de 2021): si ha estado siguiendo el espacio de los juegos de realidad virtual durante mucho tiempo, probablemente recuerde en 2017 cuando se anunció el mod Half-Life 2 VR con gran fanfarria. El equipo que había creado la versión original del mod (compatible solo con los kits de desarrollo de Oculus más antiguos) planeó actualizarlo para los auriculares de consumo modernos y remasterizar el juego con toques específicos de realidad virtual como una interfaz de usuario hecha para realidad virtual, múltiples métodos de locomoción, y más. El avance del anuncio original del mod da una idea de lo que esperaban ofrecer:

Desafortunadamente, a pesar de una bendición de Valve que permitió el lanzamiento del proyecto en Steam, la versión renovada del mod nunca se completó, aparentemente habiendo caído en el infierno del desarrollo.

De alguna manera, entre entonces y ahora, Valve hizo un juego de realidad virtual completamente nuevo, Half-Life: Alyx, que se lanzó en 2020 con una aclamación generalizada. Pero el mod Half-Life 2 VR puede vivir todavía.

El proyecto supuestamente ha sido re-reiniciado por un equipo que incluye al modder de realidad virtual extraordinario Simon «Dr. Beef» Brown, quien está detrás de los mods de realidad virtual de Half-LifeDoom y muchos otros.

En un mensaje publicado en la comunidad Flatscreen to VR Mod Discord a principios de este verano, el equipo anunció que está trabajando con parte del equipo original del mod y se basa en el trabajo que ya había hecho, con el objetivo de preparar una versión de código abierto del código para que otros puedan empezar a contribuir de forma estructurada.

Hace un par de semanas, @DrBeef y @cabalistic se acercaron para ver cómo podíamos revitalizar el proyecto y sacarlo adelante. El objetivo ha sido dar sentido al trabajo existente que había realizado el equipo anterior y pulirlo lo suficiente como para lanzar una versión de código abierto lo antes posible en al menos un estado alfa para que otros pudieran contribuir a seguir puliéndolo.

¡Solo en las últimas dos semanas, DrBeef ha reescrito casi todo el código de realidad virtual para que funcione mucho mejor e incluso portó la implementación de realidad virtual del motor para usar Vulcan en lugar de DX9 con la ayuda de DXVK!(Las API de realidad virtual actuales solo funcionan con DX11 y superior). También solucionó muchos problemas que rompían el juego que estaban en la compilación. Cabalistic también ha hecho algo de magia y ha logrado que MSAA también funcione para las texturas.

No hay una fecha de lanzamiento aproximada para el nuevo modo de realidad virtual de Half-Life 2, pero un punto conflictivo en el camino de desarrollo actual es decidir qué versión del motor Source usar como base.

Una cosa que debemos finalizar antes de avanzar demasiado es si queremos continuar el proyecto con la versión del SDK de Source 2013 (todo el trabajo de realidad virtual ya se ha realizado en esa versión). O si queremos cambiar al motor CS:GO más nuevo (todos los mapas actualizados [de otro modder] se hicieron con esa versión). No estamos seguros en este momento de cuánto sería un contratiempo al cambiar de motor. Una ventaja adicional de trabajar en el puerto CS:GO es que eso es lo que usa una versión de Portal 2 y podría significar algún día hacer un puerto VR de Portal 2 (o al menos hacerlo más fácil). La desventaja de cambiar es que el proyecto no podría ser de código abierto ya que esa versión del motor requiere un NDA firmado por Valve para que cualquiera tenga acceso.

Justo esta semana, el equipo confirmó que el trabajo continúa en el mod Half-Life 2 VR, y señaló además que todavía hay un proyecto de mod separado en proceso por otro modder que tiene como objetivo agregar soporte moderno VR a una versión de Source Engine que podría ser compatible con Half-Life 2.

“Actualmente, [el autor del otro mod] planea continuar trabajando por separado, pero tal vez todavía haya cosas que podamos compartir entre proyectos. En todo caso, la competencia podría ser agradable junto con las opciones para los jugadores”, escribió uno de los modders.

Han pasado casi ocho años desde que se lanzó la versión original del mod Half-Life 2 VR, y cuatro años desde que se anunció el reinicio. Para cualquiera que anhele más Half-Life en realidad virtual, querrá mantener los dedos cruzados.

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